Verdens nordligste
Chinatown

Velkommen til verdens nordligste Chinatown!

Nå som smeltende ispoler åpner nye shippingruter i nordområdene, og utenkelige, globale investeringssummer revitaliserer landlige handelsruter er tiden inne for å ønske Kina velkommen til Kirkenes. Sammen skal vi skape en fremtid bygget på samarbeid og velstand.

Vi lever i Kinas gylne tidsalder. Kina har blitt vår tids fremadstormende supermakt gjennom enestående økonomisk vekst og modernisering. For de aller fleste deltakerne i  verdensøkonomien er det nærmest utenkelig å forestille seg en suksessrik fremtid uten å forstå, og ta del i, Kinas eksplosive vekst.

Men med nye samarbeidspartnere følger både ambisjoner og uro. Urovekkende påstander om neo-kolonialisme går hånd i hånd med Kinas forlokkende løfter om regional utvikling. Ingen andre steder er denne spenningen mer synlig enn i Arktis, hvor optimismen rundt nye jernbanelinjer og shippingruter døyves av bismaken fra utenlandsk kontroll og globale handelsruter. Fremtiden er lys, men hva er prisen for rask, regional utvikling?

Hvor annerledes den fremvoksende virkeligheten blir fra nåtiden gjenstår å se. Lokale kinesiske stemmer som maner om pragmatisk og bærekraftig utvikling blir overkjørt i dagens Kina. Vil Kina tilpasse sin fremferd i verden nå som vi er i «Kinas århundre», eller vil den eksisterende bulldoser-mentaliteten bare fortsette? Er Kinas inntog i nordområdene neo-kolonialisme, en norsk nasjonal sell-out, eller er det simpelthen et samarbeid mellom to nye «bestevenner»?

Som en projisering av en mulig fremtid blir Kirkenes omgjort til Verdens nordligste Chinatown under Barents Spektakel 2019. Vi er midt i smørøyet for «den polare silkeveien». Kunstnere, eksperter og lokalsamfunnet inviteres inn for å bidra til utforskningen av dette mulige, fremtidige nord. Med åpne armer, eller ytterste varsomhet, trer vi i år inn i prosjekter som ønsker å utforske mistankene, avkrefte mytene eller forstå maktspillet bak vår felles fremtid.